อุตสาหกรรมการพนันออนไลน์ได้มีการระบาดที่ดีมากด้วยคนนับล้านที่ติดอยู่ที่บ้านเนื่องจากการล็อกดาวน์ หลายคนอย่างน้อยก็ชั่วคราวโดยไม่ได้ทำงาน การใช้สล็อตดิจิทัลผ่านแอปบนอุปกรณ์เคลื่อนที่หรือพยายามเอาชนะโป๊กเกอร์ออนไลน์สักสองสามมือกลายเป็นวิธีสนุกในการเติมเวลา และอาจได้รับเงินอย่างรวดเร็ว ถ้าเลดี้ลัครู้สึกใจกว้างผลลัพธ์ที่เห็นได้ชัดเจนในรายได้ของบริษัทพนันออนไลน์หลายแห่ง ซึ่งเห็นการพุ่งขึ้นของรายรับและผลกำไรเป็นประวัติการณ์ แต่กระแสความนิยมกลับมีด้านมืดที่สะท้อนอยู่ในพาดหัวข่าวล่าสุด “Coronavirus ว่า ‘ภัยพิบัติ’ สำหรับการเล่นการพนันติดยาเสพติด” ประกาศบีบีซี “โควิด: การติดการพนันออนไลน์กลายเป็นภัยคุกคามต่อสุขภาพของเราอย่างไร” เตือนเอดินบะระเฮรัลด์

ในสกอตแลนด์ “การพนันมีการหลบหนี: นำไปสู่การระบาดไปยังคมชัดที่เคยเพิ่มขึ้นในผู้หญิงการแสวงหาความช่วยเหลือสำหรับการติดยาเสพติด” ของสหราชอาณาจักรกล่าวว่าอิสระหนังสือพิมพ์

สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่พาดหัวข่าวที่ Jette Nygaard-Andersen อยากเห็น เธอเป็นประธานเจ้าหน้าที่บริหารของEntainซึ่งเป็นหนึ่งในบริษัทการพนันออนไลน์ที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดของสหราชอาณาจักร และเป็นผู้เล่นที่สำคัญมากขึ้นเรื่อยๆ ในการขยายการพนันดิจิทัลทั่วโลก รวมถึงในสหรัฐอเมริกา

(ขณะนี้ Entain กำลังถูกไล่ล่าโดยDraftKingsยักษ์ใหญ่ด้านการพนันกีฬาซึ่งได้เสนอเงินจำนวน 22.4 พันล้านดอลลาร์เพื่อพยายามซื้อบริษัท สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับสิ่งที่ทำให้ Entain มีโอกาสที่น่าดึงดูดใจ โปรดอ่าน”Leading Las Vegas: บริษัทสัญชาติอังกฤษกำลังเติบโตอย่างรวดเร็วของอเมริกา ตลาดการพนันกีฬาออนไลน์” )

ซีอีโอซึ่งก้าวเข้าสู่ตำแหน่งสูงสุดเมื่อต้นปีนี้กล่าวว่าเธอได้รับส่วนหนึ่งเพราะเธอเห็นโอกาสในการปรับเปลี่ยนการรับรู้ของอุตสาหกรรมทั้งหมดทั้งภาครัฐและหน่วยงานกำกับดูแล เธอต้องการหลีกหนีจากการรับรู้ว่าอุตสาหกรรมนี้ส่งเสริมและล่อลวงผู้ติดยาเสพติด และเห็นการบรรจบกันที่เพิ่มขึ้นระหว่างการพนันออนไลน์กับสื่อและความบันเทิงรูปแบบอื่นๆ

Nygaard-Andersen กล่าวว่ามุมมองเกี่ยวกับอุตสาหกรรมนี้ ซึ่งเธอตำหนิส่วนหนึ่งในรายงานของสื่อที่ก่อให้เกิดการอักเสบนั้นเป็นเท็จ เธออ้างถึงข้อมูลปี 2020 จากคณะกรรมาธิการการพนันของสหราชอาณาจักรว่ามีเพียง 0.3% ของนักพนันที่เป็น “นักพนันที่มีปัญหา” ซึ่งหมายถึงกิจกรรมการพนันของพวกเขา “ประนีประนอม ขัดขวาง หรือสร้างความเสียหายแก่ครอบครัว การแสวงหาส่วนตัวหรือการพักผ่อนหย่อนใจ” ตามคำจำกัดความของคณะกรรมการ ตัวเลขนี้ลดลงจริง ๆ เธอตั้งข้อสังเกตว่าลดลงจาก 0.6% ในปี 2019 ในขณะเดียวกันรัฐบาลสหราชอาณาจักรกล่าวว่าอีก 0.9% ของผู้คนอยู่ใน “ความเสี่ยงปานกลาง” และ 2% ที่ “ความเสี่ยงต่ำ” สำหรับการติดการพนัน ยังคงมีผู้คนจำนวนมากขึ้นที่พยายามเดิมพันออนไลน์ ตัวเลขเหล่านี้ยังคงแปลเป็นจำนวนผู้ติดการพนันที่เพิ่มขึ้น

หน่วยงานกำกับดูแลกำลังวนเวียน

Entain หวังว่าด้วยการพิสูจน์ให้เห็นถึงความใส่ใจในการยับยั้งปัญหาการพนัน อุตสาหกรรมสามารถหลีกเลี่ยงกฎระเบียบที่อาจทำให้การเติบโตของธุรกิจแย่ลง ในสหราชอาณาจักรซึ่งมีตลาดการพนันออนไลน์ที่เติบโตเต็มที่ที่สุดแห่งหนึ่ง การรับรู้ว่าบริษัทพนันออนไลน์ใช้เทคโนโลยีและการวิเคราะห์ข้อมูลเพื่อส่งเสริมนิสัยการเสพติดได้ก่อให้เกิดการตอบสนองด้านกฎระเบียบที่เพิ่มขึ้นแม้กระทั่งก่อนเกิดโรคระบาด สำนักงานคณะกรรมการกำกับการพนันแห่งสหราชอาณาจักรสั่งห้ามการใช้เครื่องสล็อตดิจิทัลในร้านการพนันรายย่อย และได้นำกฎใหม่มาใช้เพื่อชะลอความเร็วในการเล่นเกมสล็อตออนไลน์บนแอปมือถือ ได้ปราบปรามบริษัทต่างๆ ที่มองว่าการขาดทุนเป็นความสำเร็จ

ข้อจำกัดเพิ่มเติมอาจอยู่ในการปิด: ในสิ่งที่จะเป็นการระเบิดครั้งสำคัญต่ออุตสาหกรรม ทางการอังกฤษได้พิจารณาข้อจำกัดเกี่ยวกับการโฆษณาของบริษัทการพนันออนไลน์ ในไอร์แลนด์ องค์กรวิชาชีพด้านจิตแพทย์ได้เรียกร้องให้แบนโฆษณาสำหรับแอปการพนันออนไลน์ในระหว่างการแข่งขันกีฬา (ในช่วงล็อกดาวน์ครั้งแรกของสหราชอาณาจักร บริษัทการพนันของสหราชอาณาจักรยินยอมที่จะระงับการโฆษณาทางโทรทัศน์และวิทยุเป็นเวลาหกสัปดาห์)

เพื่อยุติการปราบปรามเช่นนี้ Nygaard-Andersen และ Entain กำลังเดิมพันกับเทคโนโลยีใหม่ ทั้งหมดเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งที่อุตสาหกรรมการพนันเรียกว่า “การคุ้มครองผู้เล่น” อย่างไพเราะ ในกรณีของ Entain ต้องการแสดงให้เห็นว่าการวิเคราะห์ข้อมูลแบบเดียวกับที่บริษัทใช้เพื่อปรับแต่งแอพสำหรับผู้เล่นแต่ละคน—และซึ่งช่วยให้ Entain เป็นเป้าหมายการเข้าซื้อกิจการที่น่าดึงดูดสำหรับบริษัทการพนันและคาสิโนในสหรัฐอเมริกา—นอกจากนี้ยังสามารถนำมาใช้เพื่อกีดกันปัญหาการพนัน .

ในสหราชอาณาจักร บริษัทกำลังนำร่องระบบที่เรียกว่าAdvanced Responsibility & Care (ARC)ที่ออกแบบมาเพื่อใช้การเรียนรู้ของเครื่องเพื่อตรวจจับสัญญาณเตือนพฤติกรรมการเดิมพันที่มีปัญหาก่อนที่ผู้เล่นจะประสบปัญหา ARC ช่วยให้บริษัทสามารถแทรกแซงผู้เล่นได้แบบเรียลไทม์ ในขณะที่พวกเขากำลังใช้แอปการพนัน โดยแนะนำให้พวกเขากำหนดขีดจำกัดการฝากเงินหรือหยุดพัก Grainne Hurst ผู้อำนวยการฝ่ายกฎระเบียบของ Entain และการเล่นเกมที่ปลอดภัยยิ่งขึ้นกล่าว หากผู้เล่นเพิกเฉยต่อคำเตือน บริษัทสามารถตัดผู้เล่นออกในแบบเรียลไทม์อีกครั้ง เพื่อป้องกันไม่ให้บุคคลนั้นเดิมพันเลยตลอดระยะเวลา 24 ชั่วโมง จากนั้นสามารถกำหนดให้มีการพักอีก 24 ชั่วโมงหรือห้ามไม่ให้ใช้แอปโดยสมบูรณ์หากปัญหายังคงมีอยู่ การแทรกแซงแบบเรียลไทม์เหล่านี้ได้รับการเผยแพร่แล้วในแบรนด์ Entain ในสหราชอาณาจักรบางส่วน แต่ไม่ใช่ทั้งหมด

ARC แสดงถึงการเปลี่ยนแปลงของทะเลจากสิ่งที่ Entain และบริษัทอื่นๆ ในอุตสาหกรรมเคยทำมาก่อนในขณะนี้ Hurst กล่าว ตัวอย่างเช่น Entain อาศัยอัลกอริธึมการให้คะแนนความเสี่ยงคงที่ตามพฤติกรรมที่กำหนดไว้ล่วงหน้าบางอย่าง เช่น การไล่ตามแพ้ด้วยการเดิมพันที่เพิ่มขึ้น หากคะแนนความเสี่ยงของผู้เล่นถึงเกณฑ์ที่กำหนด ผู้เล่นนั้นจะถูกตั้งค่าสถานะให้เจ้าหน้าที่ปฏิบัติตามกฎระเบียบที่เป็นมนุษย์เพื่อตรวจสอบ ซึ่งมักจะไม่เกิดขึ้นจนกว่าจะถึงวันต่อมา หากมนุษย์ตัดสินใจว่าผู้เล่นมีความเสี่ยง พวกเขาจะได้รับอีเมลแจ้งว่าพวกเขากำหนดขีดจำกัดการฝากเงิน

Entain ได้ให้สัญญาว่าหาก ARC ประสบความสำเร็จในสหราชอาณาจักร ระบบจะเปิดตัวระบบในระดับสากล แต่จนถึงขณะนี้ มีแรงกดดันด้านกฎระเบียบน้อยกว่ามากในสหรัฐอเมริกาเกี่ยวกับปัญหาการพนัน “ในขณะที่สิ่งต่าง ๆ ตลาดสหรัฐไม่ได้พัฒนาไปสู่ระดับของยุโรปที่การอภิปรายได้ดำเนินการต่อไปเพื่อรวมข้อ จำกัด ด้านการตลาดที่รุนแรงมากขึ้น การตรวจสอบ ‘ความสามารถในการจ่าย’ สำหรับลูกค้า การตรวจสอบรูปแบบการเดิมพัน และวงเงินเดิมพันหรือวงเงินเงินฝาก ต่างๆ” James Kilsby รองประธานฝ่ายอเมริกาของ Vixio Gambling Compliance บริษัทที่ติดตามข้อบังคับการเดิมพันทั่วโลกกล่าว

Keith Whyte กรรมการบริหารของสภาแห่งชาติเกี่ยวกับปัญหาการพนันในวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งได้รับทุนจากอุตสาหกรรมเกม กล่าวว่าในขณะที่องค์กรของเขาแนะนำว่าให้รัฐออกกฎหมายการพนันออนไลน์กัน 1% ของรายได้จากภาษีที่พวกเขาได้รับจากโปรแกรม ส่งเสริมการเดิมพันที่ปลอดภัยยิ่งขึ้น หนึ่งในสามของรัฐที่อนุญาตการเดิมพันกีฬาไม่ได้จัดสรรเงินทุนเพิ่มเติมเพื่อกีดกันการติดการพนันหรือรักษา

เขากล่าวว่า Entain และผู้ประกอบการรายอื่น ๆ ในอังกฤษอยู่ห่างจากบริษัทเกมออนไลน์และคาสิโนของอเมริกาหลายไมล์ในการตระหนักว่าปัญหาการพนันเป็นภัยคุกคามต่อผลกำไรของอุตสาหกรรมในระยะยาว Whyte กล่าวว่าหน่วยงานกำกับดูแลของสหรัฐฯ ควรตรวจสอบสิ่งที่เกิดขึ้นในยุโรป และพิจารณาสั่งให้บริษัทต่างๆ ปรับใช้ระบบ เช่น ARC หากไม่มีข้อบังคับดังกล่าว เขากล่าวว่า บริษัทต่างๆ จะไม่นำระบบการพนันที่ปลอดภัยไปใช้ เนื่องจากอาจทำให้เสียรายได้ในระยะสั้น